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重新理解托克维尔在美国

来源:未知 编辑:admin 时间:2019-05-29

  1830年,法国政治思想家阿列克西.德.托克维尔与好友德博蒙商量在法国酝酿改革监狱制度之际,去美国考察其新监狱制度。两人于1831年5月9日到达美国,前后考察了9个多月后回国。其后,托克维尔据此写出了成名之作——《论美国的民主》,该书上卷于1835年问世,5年后下卷出版。170多年过去了,这部书不仅成为世人了解美国的经典读本,也在很大程度上影响了美国人对自己国家的看法。

  《美国游记》被视为托克维尔的另一部经典之作,是《论美国的民主》的母本,交待了其美国之行的背景和缘起。此书1960年由耶鲁大学出版社出版后便引起关注,中文译本近日由上海三联书店刊行,实为读书人之幸事。

  该书分为13章,分别以“未按字母顺序排列的笔记本”、“便携笔记本”、“按字母顺序排列的笔记本”、“笔记”、“关于肯特的笔记”、“游奥奈达湖”、“荒野十五日”等为题,原汁原味地记录了托克维尔的观察和谈话。在拿破仑战争之后的几十年间,据说有200多位欧洲作家游览了美国,写出了数量繁多的美国游记。而25岁的托克维尔何以如此真切深刻地感受到美国的现实,从此书或许能找到些许答案。

  如果想了解一部著作,需先了解其作者。1840年代,正逢法国二月革命爆发并波及欧洲的年代。1848年2月21日到2月24日,短短3天,法国的七月王朝便在革命的冲击下崩溃。生逢动荡的时代,托克维尔不仅是一名冷静的观察者,也是狂热的事件参与者。

  “法国的任何一次革命,都未能建立起正规而巩固的自由。一切旧的权力,正在革命所造成的废墟之上恢复起来,但不是以它们被打倒时的形式,而是以与其非常相似的形式恢复的。”托克维尔的美国之行就是在这种背景下进行了,或许就是为此来寻找答案。

  托克维尔认为,建立一个新世界,必须要有新的政治理论。因此《美国游记》的主题也是围此而展开。比如,托克维尔在书中记录了美国驻西班牙前大使埃维莱特的一句话:“一个民族的起点极为重要。”一个叫斯帕克斯的人跟他谈道:我们的祖先在创建state之前,先创建了乡镇,“这样一个起点给乡镇精神和共和原则提供了多么大的动力”,使美国人独树一帜。斯帕克斯还提醒说,美国历史是没有先例可循的,模仿起来要谨慎。这可看作托克维尔的访谈所得。

  再比如,他在笔记本上记录:政府缺席最令人满意的结果之一,是个人力量的发展。每个人都学会自己思考和行动——他内心变得坚强,心胸更加开阔;不依靠外力——它们永远无法满足所有的社会需求。这种状况对民众的道德和政治品格,产生重大影响。所以,“一个好政府最需要关切的应当是使人民逐渐养成不需要政府也能自我治理的习惯。” 这可视为托克维尔的思考总结。

  虽然过去了170多年,托克维尔在美国的发现依然值得当下警示。他发现,现代人会把一生的绝大部分精力用于热烈地追求物质福利,这无疑将限制他的视野并降低他的趣味,久而久之将使他对于美、崇高、神圣和其他精神性的享受不再有感受力。这种描述在今天看来已经应验。

  他还发现,现代个人对自己的看法经常摇摆于骄傲与自卑之间,这种精神状态或使人封闭自己,或使人崇拜多数,而这两种情形都不利于保持自由。时至今日,托克维尔所追寻的民主问题在很多国家都有了答案,而还有很多人依然在苦苦追寻。

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