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莫尔:绞刑台上的官

来源:未知 编辑:admin 时间:2019-04-25

  1535年,《乌托邦》的作者、前任官托马斯·莫尔站上了绞刑台。表面上,他是因为此前公然反对亨利八世迎娶新皇后博林的“逆鳞”之举而获罪。实际上,这是一场用自己的生命来捍卫自己信仰的殉道圣礼。或许也正是因此,他于1886年被教皇庇护十一世册封为圣人。此时,莫尔已经去世三百多年。

  1478年2月7日,莫尔生于伦敦的一个法官家庭。幼年丧母,由父亲带大。他的父亲约翰·莫尔曾担任过皇家高等法院的法官,是一位正直明达的人,对儿子要求极为严格,这对莫尔一生产生了深刻的影响。莫尔的另一位启蒙老师,是坎特布雷大主教、红衣大主教莫顿。十三岁那年,父亲将他送到主教家中,名义上做一名少年侍卫,实际上有师徒之义。莫顿主教学识渊博、机智过人、谈吐优雅,曾担任过英国的官,他对聪明好学的莫尔极为赏识,常对朋友夸奖说:“我的这个孩子,将来一定会成为出色的人。”

  1492年,莫尔进入牛津大学攻读古典文学。在这里,他还对意大利人文主义者庇科的作品很感兴趣,曾将他的作品《十二把利剑》译成英文。然而老莫尔认为儿子从事古典创作没有什么前途,便逼他改学法学。1494年,他被迫离开牛津大学,在林肯律师会馆攻读法律。经历了7年的法律训练,他于1501年成为了一位外席律师。在担任律师期间,他接触了大量涉及到下层社会的讼案,目睹了广大人民群众所遭受的苦难。他主持公道,能够替受屈的人们撑腰,因而在伦敦很有名望。1504年,年仅26岁的莫尔被选为下院议员。然而在国王亨利七世无理要求一笔补助金时,莫尔在议会中起而反对,使国王未能如愿以偿。为此事亨利七世将莫尔的父亲投入监狱,并罚以巨款。莫尔也无法继续从政,只能回到律师会馆担任会馆教师,直至亨利八世即位,他才重返政界。

  在第一次“下野”期间,莫尔开始用英文和拉丁文写作。他的第一部历史著作《国王理查三世本纪》还未完篇,就在文学界争相流传。莎士比亚更是以之为素材,写出名剧《理查三世》。1515年,莫尔开始撰写他的不朽之作《乌托邦》。此书全名是《关于最完美的国家制度和乌托邦新岛的既有益又有趣的金书》,写于1515年至1516年出使欧洲期间,用拉丁语写成。书中叙述一个虚构的航海家航行到一个奇乡异国乌托邦的旅行见闻———当时莫尔并未想到,此书会在未来成为建构另一种社会体制的经典。从欧洲出使回国后,莫尔凭借良好的声望和熟练的法律知识,被任命为王室申诉法庭庭长兼枢密顾问法官。1523年,经官托马斯·沃尔西提名,被推选为下议院议长。6年后,莫尔成为官兼上议院院长。这在英国,可谓仅次于英王之下的至高职衔。

  然而,随着亨利八世对于王权的肆意扩张,莫尔开始发现自己和国王的矛盾日趋激烈。1530年,亨利八世决意迎娶一位名为安妮·博林的女子,试图与凯瑟琳皇后离婚———然而罗马天主教会显然反对这一行为,于是亨利八世一面通过法案,宣布前一次婚姻无效;另一面紧急出台一部《至尊法案》,宣布自己才是英国教会的最高首领,不受罗马教会的任何管辖。全民都有义务宣誓承认他的至尊地位,否则就将受到重罚。在亨利八世的策动下,英格兰的贵族和高级教士联名向教皇写信,要他宣布亨利八世与凯瑟琳的婚姻无效。这封信送到莫尔面前时,他思忖再三,决定拒绝在信上签名。他认为凯瑟琳应是国王真正的妻子,而且,尽管他也曾对天主教的腐败现象加以抨击,但他相信应该有某种权力能够制约英国国王,来避免他犯下大错。为此,他于1532年毅然辞去官职务,并著书立说,援引1215年《大宪章》来论证,英王虽然位高权重,却亦非无法无天。然而,1533年,亨利八世仍然强迫议院通过了《至尊法案》,宣布亨利八世为英国教会的最高首领,全国臣民都必须宣誓承认这部法案,并服从英王的至高权威。许多拒绝宣誓者,被关进了伦敦塔。其中最为尊贵的囚犯,就是这位曾经的官,托马斯·莫尔。

  在狱中,莫尔仍然拒绝宣誓,但坚绝不吐露拒绝宣誓的理由———这使得国王无法根据当时的法律起诉其叛国罪。一天,莫尔的同事诺福克前来探望他,劝他妥协宣誓。诺福克说:“在英国,谁不服从国王,就没有好结果。”莫尔道:“我已经再三思索考虑了,但是,我不能违背自己的良心。”诺福克又道:“托马斯,我怕你将要付出很高的代价。”莫尔的回答成为那个时代广为流传的经典:“自由的代价的确很高。然而,即使是最低级的奴隶,如果他肯付出代价,也能享有自由。”

  最终,法庭蛮横宣布他犯有叛国罪,应处以死刑。莫尔静静地听着,平静地对法官们说道:“太多的我就不说了……我真诚地相信,也将忠心地祈祷,尽管各位老爷们在这个世上都是我的裁判者,而今后我们在天堂可以愉快的相见,并达到对我们最终的审判和拯救。”

  1535年7月6日的断头台上,这位年仅57岁的旷世之才幽默地对司狱长说:“请帮我上去,至于下来,我自己安排好了。”次日,莫尔的头颅被悬挂在伦敦桥上示众。伊拉斯莫听到死讯时,痛哭流涕道:“他的灵魂之纯洁胜过白雪,在英国从来没有过像他这样的天才,而且将来也不可能再有!”

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